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Nanotecnología en la agricultura, ¿Cuánto se sabe y hacia dónde vamos?

por RAPAL Uruguay y Rel-UITA

En Uruguay se estarían utilizando agrotóxicos potenciados con nanotecnología cuyas consecuencias desconocemos.

¿Qué es la nanotecnología?

Se la define como un campo de las ciencias aplicadas dedicada al control y manipulación de la materia a una escala menor que un micrómetro, es decir, a nivel de átomos y moléculas (nanomateriales). Comprende el estudio, diseño, creación, síntesis, manipulación y aplicación de materiales, aparatos y sistemas funcionales a través del control de la materia a nanoescala. Cuando se manipula la materia a escala tan minúscula, presenta fenómenos y propiedades totalmente nuevas.

Mientras el término biotecnología da una idea del material que se utiliza, nanotecnología revela únicamente el tamaño del material que se manipula, bio significa vida y nano significa enano en griego. Trabaja con el nanómetro (nm) como unidad de medida, en un metro entran mil millones de nanómetros. Un cabello humano tiene 80.000 nm de ancho.

Agrotóxicos con nanotecnología

Las empresas Monsanto, Syngenta y BASF han desarrollado agrotóxicos encerrados en nanocápsulas o hechos de nanopartículas. Estos pueden ser más fácilmente tomados por las plantas y también pueden ser programados para ser liberados en un tiempo o en condiciones determinadas. Los insecticidas nano que se usan actualmente son bastante específicos: unos destruyen las alas de algunos insectos, mientras otros hacen explotar sus órganos internos.


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¿Es posible identificar los nanomateriales en los alimentos? ¿Sabemos qué son?

por RAPAL Uruguay

La nanotecnología, conjunto de técnicas que se utilizan para manipular la materia a la escala de átomos y moléculas, ha comenzado a encontrar aplicaciones en la agricultura y la industria alimentaria. Algunos nanomateriales tienen propiedades fisicoquímicas únicas que pueden ser explotadas para “supuestos efectos beneficiosos” en los alimentos. Mayor vida útil, aumento de la liberación de sabor, aumento de la absorción de nutrientes y otros componentes bioactivos son algunos ejemplos.

No parece haber ningún límite a lo que los técnicos en alimentos están dispuestos a hacer para que nuestra comida y la nanotecnología vayan a dar un conjunto nuevo de herramientas e ir a nuevos extremos.

No parece haber ningún límite a lo que los técnicos en alimentos están dispuestos a hacer para que nuestra comida y la nanotecnología vayan a dar un conjunto nuevo de herramientas e ir a nuevos extremos.

Para detectar y medir un nanomaterial en el ciclo de vida de los alimentos y la estimación de la nanoescala, así como evaluar propiedades de interés que dan consistencia y seguridad en la fabricación, o la comprensión de los posibles efectos beneficiosos o adversos de la intercalación de alimentos, el tiempo es el punto clave.


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