Medio ambiente y derechos de los niños

Informe anual del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos e informes de la Oficina del Alto Comisionado y del Secretario General.

Este informe se presenta en cumplimiento de la resolución 40/14 del Consejo de Derechos Humanos, en la que el Consejo solicitó a la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos que preparara un informe sobre el tema de hacer efectivos los derechos del niño mediante un entorno saludable. En él se ofrece un panorama general de los efectos que los factores ambientales tienen sobre los niños, de las obligaciones jurídicas internacionales y las responsabilidades de las empresas, y se dan recomendaciones para fortalecer la protección, la promoción y el cumplimiento de los derechos del niño a través de un entorno saludable.

Hacer efectivos los derechos del niño mediante un entorno saludable

Los efectos de la degradación ambiental en los niños incluyen:

A. Cambio climático
B. Exposición a contaminación y sustancias tóxicas (incluidos desechos electrónicos, plaguicidas, metales tóxicos, juguetes y alimentos para bebés)
C. Exposición tóxica resultante de las actividades comerciales (productos químicos de plaguicidas, minería, plástico ...)

El informe también incluye una lista de obligaciones legales internacionales, deberes de los estados y responsabilidades de las empresas.

Algunas de las recomendaciones relacionadas con los tóxicos incluyen lo siguiente:

Los estados deberían:

a) Adoptar un enfoque basado en los derechos del niño en el diseño, la aplicación y el seguimiento de las leyes, normas, políticas y programas de salud pública, medio ambiente, consumo y trabajo, priorizando el interés superior del niño
b) Integrar el derecho humano a un medio ambiente sano en las constituciones y la legislación nacionales, y reconocer este derecho a nivel mundial para que todos puedan disfrutarlo en todas partes
c) Incluir la degradación ambiental, las sustancias tóxicas y la contaminación, relacionadas con los derechos del niño en los planes de acción nacionales sobre empresas y derechos humanos y el marco normativo nacional para la aplicación de la Convención sobre los Derechos del Niño
d) Fortalecer el monitoreo de los impactos del daño ambiental y la exposición a los tóxicos y la contaminación en los niños, realizar evaluaciones de impacto, recopilar datos desglosados, en particular sobre los niños más expuestos, y establecer mecanismos de monitoreo e investigación
e) Priorizar las medidas preventivas y de precaución, incluida la remediación de sitios contaminados, la regulación de la producción y venta de productos, el acceso a la atención médica y psicológica necesaria y una compensación adecuada
f) Fortalecer la regulación y garantizar la aplicación de los derechos humanos y el daño ambiental en el contexto de las actividades comerciales, incluso mediante la introducción de legislación específica
g) Eliminar el trabajo que expone a los niños a sustancias tóxicas y garantizar que las mujeres y niñas en edad reproductiva tengan garantizada la protección contra la exposición ocupacional a los tóxicos y el acceso a medidas preventivas alternativas

Las empresas deberían:

a) Identificar, prevenir y mitigar la exposición de los niños a los tóxicos y la degradación ambiental a través de sus actividades, productos o relaciones comerciales, incluidas las cadenas de suministro mundiales y otras relaciones internacionales;
b) Proporcionar información sobre el riesgo de exposición y los peligros de los productos químicos industriales, plaguicidas y otras sustancias peligrosas que fabrican y venden, y garantizar que dicha información sea fácilmente accesible y disponible para todos;
c) Utilizar alternativas más seguras, donde existan, para mitigar los impactos en los derechos humanos y, donde no existan alternativas, invertir activamente en el desarrollo y la adopción de alternativas y medidas de mitigación más seguras
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