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Uruguay carece de protección adecuada ante el mercurio

por Víctor L. Bacchetta

Un informe de IPEN y RAP-AL sobre riesgos de la exposición al mercurio analiza situación actual del país y las áreas donde se debe avanzar para lograr una mejor protección.

Desde el año 2009 RAPAL Uruguay comenzó a analizar la situación del mercurio en el país. El mercurio es un elemento contaminante de alta movilidad que, liberado al ambiente, se transforma en compuestos orgánicos más tóxicos, como el metilmercurio, que se acumula en animales –peces en particular– y el sistema nervioso, hígado y riñones de los seres humanos, dañando incluso el cerebro de los fetos.

La industria que utiliza mercurio puede afectar a sus obreros y a poblaciones vecinas. Así se verificó desde la década de 1950 en Estados Unidos y Europa, pero el caso más grave ocurrió en Japón, en la bahía de Minamata, donde miles de pobladores se intoxicaron por ingerir peces y mariscos contaminados con el metal. Una industria local descargó en la bahía entre 1932 y 1968 unas 81 toneladas de mercurio.

 


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Hoy y mañana se desarrollará en Lima, Perú, una reunión latinoamericana preparatoria de la segunda Conferencia de las Partes en el Convenio de Minamata sobre el Mercurio, que se desarrollará del 19 al 23 de noviembre en Suiza. Ese convenio internacional, que rige desde 2017, apunta a proteger la salud humana y el ambiente de los efectos adversos de ese metal pesado.

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